Finding Diabetes Support Through Art & Positivity – by Suzy

Suzy is an artist and painter from Moscow who wrote to us about how she sees her life with diabetes through the lens of her sketches – and how much the diabetes online community means to her! We’re excited to share her postcard in English and Russian. Be sure to check out her work on Instagram here!

Hi, my name is Suzy! I work as an IT computer operator/data processor and I also have a degree in choreography. I was born in Armenia and am currently living in Russia.

My diabetes is 15 years old. I was living in Russia when I was diagnosed. I was in the first grade and my class was supposed to get medical exams for the school and all together we went to the clinic. By that time, my parents had noticed that I lost weight, was drinking more water, and using the bathroom frequently. I often feel nauseous and weak. Shortly after the medical examination, we received a class from the clinic. My mom was told to get me ready, the ambulance is coming to pick us up. I never lost consciousness or needed an IV. They gave me a shot of insulin right away. That was the day when my life started to change drastically.

For a month my normal routine was unstable. After the hospital, I stayed home from school for a while. I had been dancing since I was little, but that had to stop as well while my mom and I learned how to manage my sickness. Most of the time, my mom was more involved in my life with diabetes than I was. I was getting used to it slowly – up until I was 18 years old, I was adapting to my sickness. 

It’s a little hard to live with diabetes in Russia, but the country is trying. In Russia, it is a bit complicated to get the medication in the right quantities. It is hard to get an insulin pump and supplies. But it is getting better here. Here, you can join a waiting list to get a free pump, but supplies for the pump are provided only to those who are on disability. If you didn’t apply for the disability, you have to pay for those supplies out of pocket. Currently I am using insulin pens and I’m not sure if I should switch to a pump. Many suggest switching, saying that a pump would make life easier, but I am used to taking the insulin shots. Here, you need to visit an endocrinologist monthly, they manage your diabetes, help to figure out dosage and write prescriptions for insulin. Sometimes, there is no insulin and test strips, so I buy those on my own. 

As I was getting older and more independent, puberty hit. I stopped taking care of my condition. That is when my health problems started. I wish all diabetics could share their experience with their parents, friends and loved ones, and look for support in moments like this, not be too hard on themselves. We all get tired, but necessary support can help during the complicated times when you feel like giving up. 

In many ways, Instagram helped me to manage my diabetes better. I met many diabloggers and many motivate you to be better. You see that they look great, they have families and children, and everyone is healthy. I decided to become a diablogger and make sketches about diabetes. I want people to understand that they are not alone. Everyone experiences diabetes differently, but there are many moments that make us closer. It doesn’t matter where you live, which corner of the world, if you have a low blood sugar experience, the whole world shakes the same way. 

Social media is very helpful in this period of coronavirus. During this state of idleness, you constantly want to munch on snacks, but then you see other bloggers exercise, come up with challenges, and motivate each other. 

Do not be ashamed of your condition. I used to be afraid to check my blood sugar in public, which I now realize feels wrong to me. Your health is more important. People are not ashamed to smoke, drink alcohol, and kiss in public – therefore we should not be ashamed to give ourselves a shot even if we are in the park or at an important meeting. Always share your problems with the close circle of friends. They need to know how to perform first aid. Love yourself, love life. 

I try to find positivity in everything that surrounds a person with diabetes.  

Through my drawings I try to illustrate all the uncomfortable situations that a person with diabetes goes through. And when diabetes is seen as something bright and colorful, it becomes less frightening.

Читать по русски:

Привет, меня зовут Сюзи! Я работают оператором ПК. А так же есть диплом хореографа. Родилась в Армении, но проживаю в России. 

Моему диабету 15 лет. Я уже жила в России, когда мне поставили диагноз. Я училась тогда в первом классе. Нам всем классом нужно было сдать анализы для школы, и мы дружно пошли в поликлинику. Уже к этому времени мои родители заметили, что я очень похудела, много пила воды, бегала часто в туалет. Часто тошнило меня, не было сил. Через некоторое время после сдачи анализов нам позвонили с поликлиники. Маме сказали собирайте вашего ребенка, за вами едет скорая. В обморок я не падала, капельницу мне не ставили. Сразу вкололи инсулин. С этого дня моя жизнь кардинально начала меняться.

На месяц я выпала из своего привычного режима. После больницы я некоторое время не ходила в школу. Я с детства занималась танцами, но и это пришлось оставить на время. Мы учились с мамой контролировать свою болезнь. Больше всего моя мама была вовлечена в жизнь с диабетом, чем я. Постепенно я начинала привыкать ко всему. До 18 лет я подстраивалась под свою болезнь. 

В России пока немного сложно жить человеку с диабетом, но все же страна старается. В России немного сложнее получать лекарства в нужном количестве. Сложно получить помпу и расходные материалы. Но наша страна постепенно улучшается. Сейчас я на шприц ручках, пока не решила переходить ли на помпу, многие советуют, говорят помпа облегчает жизнь, но я так привыкла к инсулиновым шприцам. У нас нужно каждый месяц посещать эндокринолога, он контролирует диабет, помогает разобраться с дозами и выписывает рецепты на получение инсулина. Иногда бывает что инсулина и тест полосок нет и я покупаю их сама. У нас можно встать в очередь на получение бесплатной помпы, но расходные материалы к помпе выдают только тем кто оформлял инвалидность. Если ты не оформлял инвалидность, то расходные материалы покупаешь сам. Когда я начала становиться более взрослой и самостоятельной, начался переходный возраст. И тут начались проблемы со здоровьем. Желаю всем диабетикам, делиться с родителями, друзьями, любимыми, искать поддержку в такие моменты, чтобы не сделать себе хуже. Мы все устаем, но нужная поддержка может помочь тебе в трудные минуты, когда хочется сдаться.

Во многом Инстаграм помог мне следить лучше за диабетом. Я познакомилась со многими диаблогерами, многие очень мотивируют тебя становится лучше. Ты видишь, что они прекрасно выглядят, у них есть семьи и дети и все здоровы. Я решила начать изображать диаблогеров, делать скетчи на тему диабета. Чтобы люди могли понять, что они не одни такие. Диабет у всех протекает по разному, но много моментов есть, которые нас сближают. И не важно где ты именно живешь, в каком уголке мира, если у тебя гипогликемия, то весь мир трясет так же. 

В период коронавируса соцсети очень помогают. От безделья хочется много кушать, но видишь как другие блогеры занимаются спортом, устраивают челленджи, мотивируют друг-друга. 

Не стесняйтесь никогда своей болезни. Я раньше боялась измерить сахар крови в общественном месте. Это не правильно. Здоровье важнее. Люди не стесняются курить, выпивать алкоголь, целоваться. Так и мы не должны стесняться сделать себе укол, даже если сидим в парке или на каком-то важном совещании. Всегда рассказывайте своему близкому кругу друзей о проблеме. Они должны уметь оказать вам первую помощь. Любите себя, любите жизнь. 

Я пытаюсь найти во всем что окружает диабетика позитивные моменты.

Стараюсь передать через рисунки все неловкие ситуации, которые происходят с диабетиками. И когда видишь таким ярким диабет, он перестает казаться чем-то страшным.

Translation by Lidiya Kan.