Live1t Blue: Bilingual Empowerment! – by Daniela Rojas and Paula Chincilla

We first met the Daniela and Paula through our Minisode where they shared their insights and experiences of living with diabetes in Costa Rica. Now we will hear about why and how their awesome group, Live1tBlue came about and what they aim to achieve. True to their mission in delivering diabetes education and advocacy in English and Spanish, they have shared their story today in both languages! 

Live1tBlue came to life in October 2017, but we had been living it and dreaming of it a long time ago. The name Live1tBlue has a special meaning for both of us, as blue is the color that officially represents diabetes in the world, and for us diabetes is not  a synonym of “disease,” but instead a lifestyle; through our blog, we look to reflect that it is possible to have a healthy life with diabetes. That “Living1tBlue” (living with diabetes) is a happy, empowered and healthy way of living.    

Sharing our stories is important for us as from personal experience we know it is not always easy to deal with the diagnosis of T1D and that at times one can feel lonely or isolated. For example, Dani felt like the only person with T1D in the world for a long time. Back then there were no peer to peer support groups, blogs or anything which made her feel completely weird out in her own skin. Luckily that changed the day her doctor got her in contact with Asociación Día Vida, founded by Pau’s mom and she got to meet not only Pau and her family, but a whole group of people sharing the same condition. Pau’s case was different as even though she grew up surrounded by other people living with diabetes, even supporting them since she was a kid by letting them know that everything would be ok after diagnosis, in a way she was isolated as well because she never felt she had real friends who she could share or identify with regarding diabetes. 

Being from Costa Rica and after becoming friends, we started realizing how much education and peer-to-peer support the diabetes community in Costa Rica and Latin America needed. Together we started working in several programs including the diabetes youth camp, EDPD (Education in Diabetes by People with Diabetes). and meetings for families and people living with diabetes. Throughout this entire process, we both noticed the importance of educational resources and peer support in Spanish as until not so long ago most textbooks, blogs, and websites were mostly in English, a factor that affected those families living with the condition that only spoke Spanish.

Nonetheless, through our advocacy work throughout this past years, we realized we not only wanted to share our story and experience with Latin America: we also wanted to reach people all around the world. We decided to do our blog both in Spanish and English as a way to bridge the language gap. This has given us the opportunity to support people from France, Saudi Arabia, Spain, the UK, Costa Rica, Brazil, and others. It has also provided us the experience of meeting and learning from other amazing activists that work passionately to improve the diabetes community around the world, and we value this tremendously as they empower and inspire us to reach higher and work harder for this amazing cause. 

We believe diabetes, in a way, is a “different language” that needs to be known and understood by everyone, no matter if they live with the condition or not. People should be able to feel safe and be allowed to become experts in their own bodies, as this will allow them to chase after their goals and dreams. This is why as Live1tBlue, as Daniela and Paula, we are both relentless regarding diabetes education in every language possible. 

Live1tBlue: ¡Empoderamiento Bilingüe!

Live1tBlue nació en octubre del 2017, pero ambas hemos vivido y soñado con esto hace mucho tiempo. El nombre Live1tBlue tiene un especial significado para nosotras ya que el azul es el color oficial que representa la diabetes en el mundo, y para nosotras la diabetes no es un sinónimo de enfermedad sino un estilo de vida; por esto razón por medio de nuestro blog buscamos reflejar que es posible vivir una vida saludable con diabetes. Que “Viviendo Azul” o viviendo con diabetes es una forma de vivir feliz, empoderada y saludable.

Compartir nuestras historias es importante para nosotras ya que desde nuestra experiencia personal sabemos que no es siempre fácil lidiar con el diagnóstico de la diabetes tipo 1 y que a veces nos podemos sentir solas o aisladas. Por ejemplo, en el caso de Dani, ella sintió por mucho tiempo que era la única persona en el mundo viviendo con DT1 ya que en el momento de su diagnóstico no había un apoyo de pares por medio de grupos de apoyo o blogs lo que la hacía sentir diferente y rara. Por suerte esto cambió el día que su médico la puso en contacto con la Asociación Día Vida, que fue fundada por la madre de Pau y pudo conocer no solo a Pau y a su familia sino a un gran grupo de personas que compartían su misma condición. El caso de Pau fue diferente, ya que creció rodeada de personas viviendo con diabetes pero su papel  en la Asociación era apoyarlos desde que fue una niña, haciéndoles saber a las familias y niños que todo iba a estar bien luego de su diagnóstico. Sin embargo de alguna forma se sentía sola ya que nunca sintió que tenía amigos con diabetes con los cuales se sentía identificada o compartir sus experiencias sin tener siempre una actitud positiva.

Ambas nacidas y criadas en Costa Rica y después de convertirnos en buenas amigas empezamos a darnos cuenta lo mucho que la comunidad  con diabetes en Costa Rica y América Latina necesitaban educación en diabetes y apoyo entre pares. Por esto empezamos a trabajar en programas como el campamento de jóvenes con diabetes, EDPD (educación en diabetes por personas con diabetes) y sesiones educativas para familias y personas viviendo con diabetes. A lo largo de todo este proceso ambas notamos la importancia de compartir la educación y apoyo entre pares en español  ya que  hace no mucho tiempo la mayoría de libros, blogs y páginas webs eran en ingles Un factor que afectaba a las familias viviendo con la condición que solo hablan español. 
Sin embargo con nuestro trabajo de abogacía en diabetes a lo largo de estos años entendimos también que no solo queríamos compartir nuestra historia y experiencia a América Latina sino que queríamos alcanzar a personas de todo el mundo. Por esto decidimos hacer nuestro blog en español y en inglés como una forma de unir la brecha del lenguaje. Esta decisión nos ha dado la oportunidad de apoyar a personas de Francia, Arabia Saudita, España Reino Unido, Costa Rica y Brasil entre otros. También nos ha dado experiencias de aprender y conocer otros activistas que trabajan apasionadamente para ayudar a la comunidad con diabetes alrededor del mundo. Ambas valoramos esto ya que nos empodera e inspira a alcanzar niveles más altos y trabajar más fuerte por esta causa. 

Creemos que la diabetes en cierta forma es un idioma diferente que necesita ser entendido por todas las personas, sin importar si viven o no con la condición. Todas las personas que viven con diabetes deben ser capaces de sentirse seguros y permitirse ser expertos en sus propios cuerpos. Esto permite que puedan ir detrás de sus metas y sueños. Por esto es que como Live1tBlue, y como Paula y Daniela, ambas somos apasionadas respecto a la educación en diabetes en todas las idiomas posibles.